在很多人眼里,留学是条成才的捷径,学成归来的荣耀和轻而易举获得的高薪都是一种极大的诱惑。于是,近年来,诸如《哈佛女孩刘亦婷》、《轻轻松松上哈佛》等书籍大受家长欢迎,反映了中国人迫切走出国门深造的心理。

  从世界来看,出国留学虽然古已有之,但直到二次大战结束后,留学活动才掀起了一个高潮,大量欧亚大陆学生涌入英美等国家求学。从中国来看,自近代以来,中国每一历史时期留学生的派出与回归,无一不与中国救亡图强、变革发展的近现代化进程密切相关。如果没有出国留学,整个中国近现代史必将重写。如果从1847年第一位中国留学生容闳赴美留学算起,中国的留学史已逾百年。

    容闳,可以说是中国留学史上的哥伦布,他不但“发现”了美洲,使中国人第一次能以既不是傲慢无知也不是自卑恐惧的心态来看待“中央帝国”之外的世界,而且,容闳开创了近代中国留学事业的先河,成为中国的“留学生之父”。1847年,容闳在美国传教士布朗的带领下,来到美国。历过八年半工半读的留学生涯,以优异的成绩毕业于耶鲁大学,从而成为中国近代史上第一个留学生。

  19778月,邓小平同志提出:中国要赶上世界先进水平,要从科学和教育着手,要扩大派遣留学人员。1978年夏天,在同清华大学负责人谈话时,他又明确指出,要大胆地派,要千方百计地派;今年派三千,明年派一万。为了实现四个现代化,尽快缩短中国与西方国家的差距,这位曾经在法国勤工俭学、又在前苏联学习过的中国改革开放的总设计师做出了恢复大规模派遣留学生的决策。19783月,中国政府选拔了23名“尖子”,于同年五六月间奔赴加拿大、英国、法国、日本、澳大利亚和新西兰等国学习。同年底,中国政府又派出了首批赴美的50名留学生,赶在中美建交之前前往美国。从此,中国出现了历史上前所未有的留学大潮。

  改革开放25年来,在党中央、国务院的领导和关怀下,我国出国留学工作取得了显著成绩。据统计,从1978年到2003年,中国各类出国留学人员总数已达70.02万人,分布在世界上100多个国家和地区,其数量之多,规模之大,分布之广,是史无前例的。学成回国的留学人员也不断增加,到20043月,累计回国留学人员达到17.28万多人,其中仅2003年回国人数首次突破两万人,达2.01万人,创下1978年以来的最高,比上年度增长12.3%。到2003年底,全国已建立留学人员创业园110个,入园企业超过6000多家,吸引了留学人员约15000名,技工贸总收入327亿。

  25年来,从国家到地方,逐步建立起了一整套与国家、社会和个人发展相适应的出国留学管理和运行机制,国家公派、单位公派、自费留学三条渠道优势互补、相得益彰。近年来,中国学生海外留学潮,比历史上任何一个时期都蔚为壮观。

    为了集中展示近年来世界主要国家留学全貌,介绍我国留学法规及政策,为有志于出国留学的有为青年提供系统、完整的信息,孙承武先生在众多国家签证官、留学界人士、出国留学人员的大力帮助、支持下,集合众智,主编了这套《走向世界》留学丛书。

  《走向世界》留学丛书分为《美洲留学直通车》、《欧洲留学直通车》()、《欧洲留学直通车》()、《亚洲留学直通车》和《大洋洲非洲留学直通车》等五册。

    该套丛书基本囊括了世界上留学的主要国家,其中包括美洲的美国、加拿大、墨西哥、巴西,欧洲的英国、德国、意大利、荷兰、爱尔兰、法国、丹麦、芬兰、俄罗斯、乌克兰,亚洲的日本、韩国、新加坡、马来西亚、泰国,大洋洲的澳大利亚、新西兰,非洲的南非、埃及,共计23个国家。

    丛书对于每一个国家,都按照国家概况,社会文化,高等学校种类与学制,高等学校专业、课程与学位,中国学生留学以及两国教育交流情况,留学优势,入学条件,外语考试,留学申请指南,留学签证导读,学费、生活费与奖学金,初到学校及学校生活,我国驻该国外交机构,该国驻我国外交机构,相关问题解答,中国教育部公布的部分该国学校名单,主要院校介绍,其他部分院校联系方式,相关网址链接等体系,将其最新信息作了系统介绍。

    丛书也对所涉及的五大洲即美洲、欧洲、亚洲、大洋洲和非洲作了介绍,分为概况、自然环境、经济发展、人口种族、社会文化等。

    同时,丛书还介绍了我国的留学法规及政策,汇集了公民出境入境管理法,关于在外留学人员有关问题的通知,中国签订的国家间相互承认学位、学历和文凭的双边协议清单,留学投诉举报的渠道,中华人民共和国中外合作办学条例,关于自费出国留学有关问题的通知,经教育部予以资格认定的自费出国留学中介服务机构名单,自费出国留学中介服务管理规定,关于国家助学贷款的管理规定(试行),与中华人民共和国建交国家及其建交日期,中国驻外使、领馆教育处()通讯录,主要国家驻华大使馆名称、地址、电话一览表,各国驻华领事机构电话、地址,世界100所著名大学排行榜等最新信息。

    留学教育特别是留学生群体,对促进中国传统文化向近代文化转型,促进中国社会经济发展起到了不可估量的作用。清华大学公共管理学院副院长、美国卡内基梅隆大学兼职教授薛澜这样评价留学生对中国的影响:审视中国过去一百年的历史,中国的第一条铁路是留学生造的,第一颗原子弹是留学生送上天的,第一颗人造卫星是留学生发射的,第一个工厂是留学生回来创办的。中国每一次向前推动的力量,近百年来中国每一次经济上、政治上的重大变化和进步,在某种意义上都或多或少跟留学有关。

  如果你欲赴国外留学,该套丛书将带你走上一条正确的留学之路,最大程度地避免走不必要的弯路。

    挑战人生,冲刺一流。愿我们更多的学子到国外大学留学,愿我们更多的学子到国外一流大学留学。

                                      20043